冷却水の漏れ? ラジエターを交換する前のトラブルシューティング


ご存じですか?

ラジエターの破損、水漏れ、冷却不足は、エンジンにとってオーバーヒートなどの致命的なダメージを与えます。

ラジエーターの一般的な寿命は、 普通自動車が8年~12年程軽自動車が6年~10年程 といわれていますが、 最近のラジエーターは、タンク部分が樹脂で製造されているため、冷却水を定期的に交換していない場合、 劣化した冷却水によって早期に破損につながる可能性があります。

高圧洗車機の至近距離噴射でダメージ を受ける場合もありますので、高圧洗車機で洗車する際は注意して下さい。

また、冷却水はオーバーヒートを防ぐと共に、エンジン内部を防錆する大切な役割もあります。
交換時期は一般的に約2年と言われていますが、主成分であるエチレングリコーレンと言われる物質は基本的に時間の経過とともに酸化、腐食が進み、劣化します。


エンジンを冷却する仕組み(水冷式)


エンジンを冷却する仕組みは、下記のようなイメージになっています。

 

ウォーターポンプによって、エンジンのシリンダーブロックやシリンダーヘッドに設けられた「ウォータージャケット」と呼ばれる部分に冷却水を送り、エンジンを冷却しています。

エンジン暖機中は、冷却水はラジエーターを介さず、エンジン内をそのまま循環していますが、 冷却水の温度が一定以上に上がると、サーモスタットの弁が開きラジエーター側に冷却水を送り、ラジエターで冷却水を冷やします。

部品名 役割
ラジエター

通常、車両の前方に取り付けられており、走行中の風を効率よく受けています。その風を利用しエンジンのシリンダーブロックやシリンダーヘッドに設けられた「ウォータージャケット」を通り温められた冷却水を冷やすのがラジエターです。

ラジエターキャップ

 

水の沸点は100度ですが、エンジン内の冷却水温は100度に達する可能性が高く 沸騰した時に発生する泡が、密閉されている内部で発生すると破裂する恐れがあります。そこで、100度で沸騰しないように冷却水を加圧しているのが、ラジエータキャップです。

リザーバータンク

冷却水は温度により膨張するため、余分な冷却液を一時貯蔵するのがリザーブタンクです。車種によっては、加圧するタイプのリザーブタンクもあります。

電動ファン 通常、ラジエターの後方に装着されており、熱を吸込み後方に拡散させ、ラジエター内の冷却水温を下げる
ウォーターポンプ 冷却水を循環させるためのポンプで、通常はエンジンに取り付けられており、エンジンを動力として動いています。
サーモスタット 冷却水の流れをバルブの開閉により自動制御して、水温を適温に保つよう調整するバルブで、冷却水が低温状態ではラジエーターへの水路を閉じ、冷却水温が上昇するまで暖気を促進、水温が上昇するとラジエーターへの水路を開き冷却水を循環させて水温冷却を促進します。

冷却系統の不具合事例、故障個所や注意点など


■リザーバータンクの液量が増減する

正常です。冷却水はラジエーターキャップにより一定の圧力で加圧されていますが、水は温度により膨張するため、余分な冷却水が、リザーバータンクへ送られます。逆にエンジンが冷えると共に、冷却水はリザーバータンクから戻っていきます。

■リザーバータンクから冷却水が噴き出す

ある意味正常ですが、点検する必要があります。ラジエーター内のエア抜きが不完全の場合や、突然暑くなった春先などに起こることがあります。エア抜きが不完全な場合であれば、これである程度のエアが抜けた事になりますが、念のためエンジンが冷えた時にラジエターキャップを開け、冷却水が満水であるか点検が必要です。

ボコボコと泡が噴き出し、リザーバータンクの液量が少なくなる場合は、冷却系統で漏れが発生している可能性があります。 シリンダーヘッドのガスケット抜けなど、 エンジンに致命傷を与える場合があります ので、早急に点検が必要です。

■常にリザーバータンクの液量が変化しない

異常です。特に夏場の長時間の走行、渋滞などでは、必ず液量が増えます。増えないという事は、ラジエーター内の液量が少なくなっている可能性があります。リザーバータンク内の冷却水は、正常であれば増減します。冷却系統に多くのエアが混入している場合、内圧が高くならないため、冷却水の漏れが確認できせん。この状態で、気付かず走行を続けると、冷却系統の樹脂部分など変形・破裂・破断でオーバーヒートとなります。

■ハイプレッシャーのラジエターキャップは良いか?

車種や走行状態によっても変わりますが、諸刃の剣です。加圧により沸点を上げる事で、蒸気の発生を抑えられますが、 必要以上の加圧により漏れが発生 したり、最悪深刻な故障を引き起こす可能性もあります。新車時に装着のラジエターキャップで十分です。

■ローテンプのサーモスタットは良いか?

基本的に、暖気に時間がかかるだけです。冷却液の温度が低くなるため、冷却効率自体が下がります。また、 オーバークールとなった場合、エンジンの劣化を早めます。 但し、旧車などでオーバーヒートや冷却水の漏れなど懸念がある場合、水温を低めにしておくことで、内圧を下げ、深刻な故障を回避するためにはなるかも知れません。ハイプレッシャーのラジエターキャップよりは、安全です。

■漏れ止め剤は良いか?

万が一の漏れにも対応できるという優れものですが、固形化した漏れ止め剤がラジエーターキャップの負圧バルブを詰まらせたり、冷却水の通路を詰まらせるなどの事例があります。万が一、漏れ止め剤で漏れを止めた場合は、ラジエーター内部を洗浄するのが望ましいかも知れません。 あくまでも 保険程度なので、 漏れ止め剤での修理は控えるべき でしょう。

■ラジエターキャップから冷却水や蒸気が出る

ラジエターキャップの劣化です。すぐ交換して下さい。

■水温計が上昇し続ける

すぐに冷却水を点検して下さい。水漏れ等が確認できない場合、冷却ファンやウォーターポンプ等が不具合の可能もあります。いづれにしても、修理工場で点検を受けて下さい。そのまま走行するとエンジンに致命傷を与えます。

■水温計が上がらない

サーモスタットの異常です。オーバークールの場合、エンジンの劣化を早めますので、交換しましょう。